Il Carnevale in UK

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Settimana scorsa in Italia si e’ festeggiato il carnevale. Ricordo che da bambina era una delle mie feste comandate preferite: stelle filanti, coriandoli, ma soprattutto i travestimenti! Dalle maschere piu’ moderne a quelle piu’ tradizionali, mi piaceva vestirmi perche’ carnevale era il giorno in cui era normale giocare ad essere qualcun altro.

Settimana scorsa qualcuno mi ha domandato se il carnevale si festeggia anche qui. La risposta e’ si’, ma non nella stessa forma.

La tradizione delle maschere di carnevale ahime’ qui non esiste. Quindi niente carri, niente coriandoli ne’ stelle filanti. Pero’ il martedi’ grasso e’ una ricorrenza festeggiata da quasi tutti i credo cristiani, compresi quello anglicano, luterano, metodista e (ovviamente) cattolico. Il martedi’ grasso qui si chiama Shrove Tuesday, ma ancora meglio conosciuto come Pancake Day, il giorno delle crespelle. Il principio e’ lo stesso: il giorno che precede l’inizio della Quaresima si festeggia banchettando con cibi prelibati per prepararsi all’astinenza dei quaranta giorni prima di Pasqua. Qui in UK si festeggia a base di crespelle, tradizionalmente soprattutto farcite con limone e zucchero (ma non solo). Il Pancake Day e’ osservato diffusamente, tant’e’ che le uova spariscono dagli scaffali dei supermercati cosi’ velocemente che davvero si rischia di rimanere senza (dunque se pensate di ospitare una serata crespelle accaparratevi le uova la settimana prima!).

Chiacchiere o pancakes?

Chiacchiere o pancakes?

Da noi la tradizione, ormai persa, prevedeva soprattutto il consumo di carne, che in Quaresima non si potrebbe mangiare. Oggi i dolci tradizionali di carnevale sono le chiacchiere, o comunque si chiamino nella vostra regione di origine: frappe, frappole, cenci, bugie e chi piu’ ne ha piu’ ne metta!

Niente carri di Carnevale dunque si diceva sopra. Tuttavia esistono delle manifestazioni simili in UK, benche’ non abbiano niente a che vedere con il Carnevale “nostro” come ricorrenza religiosa. Una delle manifestazioni piu’ simili e piu’ famose e’ il Carnevale di Notting Hill a Londra, che invade il quartiere di colori e maschere durante il Bank Holiday di agosto. Chi ci e’ stato sostiene sia un evento da vedere se ci si trova nei dintorni durante quel fine settimana. L’evento non deriva dalla tradizione Britannica, bensi’ e’ stato “importato” dalla cultura caraibica.

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